The world’s oldest computer is still revealing its secrets

By Sarah Kaplan The Washington Post.

An international team of archaeologists, astronomers and historians have spent the past 10 years deciphering the many mysteries of the Antikythera Mechanism, the world’s first mechanical computer. (Thomas Johnson/The Washington Post).

Item 15087 wasn’t much to look at, particularly compared to other wonders uncovered from the shipwreck at Antikythera, Greece, in 1901. The underwater excavation revealed gorgeous bronze sculptures, ropes of decadent jewelry and a treasure trove of antique coins.

Amid all that splendor, who could have guessed that a shoebox-size mangled bronze machine, its inscriptions barely legible, its gears calcified and corroded, would be the discovery that could captivate scientists for more than a century?

“In this very small volume of messed-up corroded metal you have packed in there enough knowledge to fill several books telling us about ancient technology, ancient science and the way these interacted with the broader culture of the time,” said Alexander Jones, a historian of ancient science at New York University’s Institute for the Study of the Ancient World. “It would be hard to dispute that this is the single most information-rich object that has been uncovered by archaeologists from ancient times.”

Συνέχεια

Advertisements

Το σύνδρομο “ΤΙΝΑ”*

του Κ. Τσουκαλά* 

Δεν είναι τυχαίο ότι η κλειστή έννοια της κυριαρχίας δίνει τη θέση της στην απροσδιόριστη και ανοικτή έννοια της «μετα-κυριαρχίας». Πράγματι, υπό τις τρέχουσες συνθήκες, φαίνεται να μετατοπίζονται αποφασιστικά οι κοινωνικές προϋποθέσεις του κλασικού ορισμού του Καρλ Σμιτ ότι «κυρίαρχος είναι εκείνος που αποφασίζει για την έκτακτη περίσταση». Η ετερονομία της πολιτικής εξουσίας τείνει να εξηγείται, να δικαιώνεται και να εκλογικεύεται [σελ. 84] ως μονίμως εμποτισμένη σε εξωγενώς επικαθοριζόμενες «διαρκείς καταστάσεις αναπτυξιακής ανάγκης», που θα αντιμετωπιστούν με προδιαγεγραμμένες πλέον συνταγές. Η πολιτική αλαλία και αβουλία των ημερών μας συνδέεται με τη θεαματική συρρίκνωση των προκείμενων επιλογών. Αυτήν ακριβώς την εξέλιξη σηματοδοτεί το θατσερικής έμπνευσης σύνδρομο ΤΙΝΑ (there is no alternative). Επικαλούμενη την πάντα

Συνέχεια

Κβαντική τηλεμεταφορά από Ολλανδούς επιστήμονες!

ΚΒΑΝΤΙΚΗ ΤΗΛΕΜΕΤΑΦΟΡΑ                                                                                                                                     Ολλανδοί επιστήμονες κατάφεραν να πραγματοποιήσουν ακριβή τηλεμεταφορά κβαντικών πληροφοριών σε απόσταση τριών μέτρων. Αν και το επίτευγμα απέχει ακόμη πολύ από τη διάσημη φράση «Διακτίνισέ με, Σκότι!» της σειράς «Σταρ Τρεκ», αποτελεί ένα βήμα προς αυτή την κατεύθυνση. Αρκετοί επιστήμονες θεωρούν πλέον ότι κάποτε θα καταστεί εφικτή η τηλεμεταφορά ολόκληρων ανθρώπων από το ένα μέρος στο άλλο. Προς το παρόν πάντως -και για αρκετό ακόμη καιρό- θα πρέπει να αρκεστούμε στη τηλεμεταφορά κβαντικών πληροφοριών. Το όφελος θα είναι η δημιουργία του «κβαντικού διαδικτύου», που θα διασυνδέει αστραπιαία εξίσου γρήγορους κβαντικούς υπολογιστές. Ακόμη πιο άμεσα, προτού υλοποιηθεί το κβαντικό διαδίκτυο, η τηλεμεταφορά κβαντικών δεδομένων θα καταστήσει πιο ασφαλής από τους «ωτακουστές» τις σημερινές επικοινωνίες, καθώς η μετάδοση κβαντικών δεδομένων θεωρείται 100% ασφαλής (θεωρητικά τουλάχιστον). Οι ερευνητές, με επικεφαλής τον καθηγητή Ρόναλντ Χάνσον του Ινστιτούτου Νανοεπιστήμης του Πανεπιστημίου

Συνέχεια

«Αρνητικές» θερμοκρασίες πέφτουν κάτω από το απόλυτο μηδέν!

ΑΡΝΗΤΙΚΕΣ ΘΕΡΜΟΚΡΑΣΙΕΣΑκούγεται αδύνατον, κι όμως το απόλυτο μηδέν δεν είναι η χαμηλότερη δυνατή θερμοκρασία: ερευνητές στο Μόναχο κατάφεραν για πρώτη φορά να παγώσουν άτομα κάτω από αυτό το απόλυτο όριο.

Το αλλόκοτο αυτό επίτευγμα, το οποίο παρουσιάζεται την Παρασκευή στο κορυφαίο περιοδικό Science, βρίθει όπως θα ήταν αναμενόμενο από διάφορα παράδοξα συμπεράσματα: για παράδειγμα, μπορεί κανείς να θεωρήσει ότι ένα σώμα με θερμοκρασία κάτω από το απόλυτο μηδέν είναι στην πραγματικότητα πιο καυτό από ένα αντικείμενο με άπειρη θερμοκρασία.

Συνέχεια

«Λουκέτο» σε Πανεπιστήμια και ΤΕΙ

Οι πανεπιστημιακοί και οι καθηγητές των ΤΕΙ είναι αποφασισμένοι να κείσουν τα Ιδρύματα πριν καν ξεκινήσει η εξεταστική περίοδος του Σεπτέμβρη. Κι αυτό γιατί όπως αναφέρουν οι εκπρόσωποι τους, τα ιδρύματα ανώτατης εκπαίδευσης της χώρας, θα έχουν τους επόμενους μήνες λέκτορες με 950 ευρώ το μήνα και καθηγητές πρώτης βαθμίδας μετά από 35 χρόνια προϋπηρεσία με 1900 ευρώ καθαρά το μήνα. Αυτό προκύπτει από όσα έγιναν γνωστά για τις περικοπές στα ειδικά μισθολόγια, ενώ όπως έλεγε πανεπιστημιακός που έβγαινε χθες το μεσημέρι από το γραφείο του υπουργού Οικονομικών, «ο 40αρης πανεπιστημιακός μετά από χρόνια σπουδών θα παίρνει πλέον τον ίδιο μισθό με έναν 25αρη λοχαγό…» Κινητοποιήσεις μέσα στην εξεταστική περίοδο που ξεκινάει

Συνέχεια

Πιθανή επανεμφάνιση του Δάγγειου πυρετού στο Αγρίνιο!

Ένας 84χρονος, κάτοικος Αγρινίου, έχασε τη ζωή του στις 30 Αυγούστου από σύνδρομο αιμορραγικού πυρετού και σηπτικού σοκ νοσηλευόμενος σε τριτοβάθμιο νοσοκομείο των Πατρών.  Όπως αναφέρει το ΚΕΕΛΠΝΟ, στον ασθενή υπήρξαν εργαστηριακές ενδείξεις πρόσφατης λοίμωξης από τον ιό του Δάγγειου πυρετού. Ο Δάγγειος πυρετός είναι μορφή ιογενούς αιμορραγικού πυρετού. Έχει εκριζωθεί από την Ελλάδα με τελευταία γνωστή επιδημία το 1927-28. Η νόσος εκδηλώνεται ως μία συνήθης ίωση με πυρετό, κεφαλαλγία, μυαλγίες, αρθραλγίες, ναυτία, έμετους και εξάνθημα ενώ σε σοβαρότερες περιπτώσεις

Συνέχεια

Grunenthal: H συγνώμη που «άργησε» 50 χρόνια…

Η γερμανική εταιρεία που παρασκεύαζε τη θαλιδομίδη ζήτησε με καθυστέρηση 50 ετών συγγνώμη από τα χιλιάδες παιδιά που γεννήθηκαν με δυσμορφίες και προβλήματα υγείας εξαιτίας της χρήσης της ουσίας αυτής από τις μητέρες τους. Ο γενικός διευθυντής της Grunenthal, ο Harald Stock, δήλωσε κατά τη διάρκεια ομιλίας του χθες ότι η εταιρεία “εκφράζει την ειλικρινή της λύπη” για τη σιωπή της απέναντι στα θύματα της θαλιδομίδης, η οποία επωλείτο κατά τη διάρκεια της δεκαετίας του ’50 και στις αρχές της δεκαετίας

Συνέχεια

Ο Αριστοτέλης για την αγάπη του χρήματος

“Όσοι επιδιώκουν και την καλή διαβίωση, επιζητούν τις σωματικές απολαύσεις, ώστε, επειδή αυτές φαίνεται να ενυπάρχουν μέσα στην απόκτηση, όλη η φροντίδα επικεντρώνεται στην απόκτηση χρήματος.  Κι επειδή την απόλαυση την επιζητούν υπερβολικά, επιζητούν και τα μέσα που την εξασφαλίζουν κι αν δεν μπορούν να τα εξασφαλίσουν με τη χρηματιστική, το επιδιώκουν χρησιμοποιώντας άλλες μεθόδους, με τρόπο που αντίκειται στη φύση τους. Φυσικός προορισμός της ανδρείας δεν είναι να αποφέρει χρήματα, αλλά να εμπνεύσει εμπιστοσύνη – ούτε της τέχνης του στρατηγού ούτε της ιατρικής σκοπός είναι το κέρδος, αλλά της μιας η νίκη και της άλλης η υγεία. Ωστόσο όλες αυτές τις τέχνες τις κάνουν μέσα απόκτησης χρήματος, σαν να είναι ο μοναδικός σκοπός προς τον οποίο πρέπει να κατευθύνονται όλες οι ανθρώπινες

Συνέχεια

Στον Πρωθυπουργό το πόρισμα αξιολόγησης των σεισμικών ερευνών

Στον πρωθυπουργό Αντώνη Σαμαρά παρέδωσε χθες ο υπουργός Περιβάλλοντος, Ενέργειας και Κλιματικής Αλλαγής (ΠΕΚΑ), Ευάγγελος Λιβιεράτος, το πόρισμα αξιολόγησης των φακέλων και προσφορών που είχαν καταθέσει συνολικά οκτώ εταιρείες, με παγκόσμια παρουσία και εμπειρία, προκειμένου να διενεργήσουν γεωφυσικές έρευνες μη αποκλειστικής χρήσης, για τον εντοπισμό υδρογονανθράκων στο Ιόνιο πέλαγος και στη θαλάσσια περιοχή νοτίως της Κρήτης. Μέσα στις επόμενες ημέρες θα ανακοινωθεί ποια

Συνέχεια

Ολυμπιάδα Αστρονομίας και Αστροφυσικής:Ελληνικές διακρίσεις με ένα ασημένιο μετάλλιο, δύο χάλκινα και δύο εύφημες μνείες!

Η Ελλάδα που κάποιοι επιδιώκουν να την παρουσιάζουν ως “άντρο” διαφθοράς, παρασιστισμού και μηδενικής παραγωγικότητας, ταυτόχρονα μάλιστα και ως μη διαθέτουσα ικανό εκπαιδευτικό προσωπικό, ειδικά στο χώρο της Τριτοβάθμιας Εκπαίδευσης, δίνει το δικό της μήνυμα σε και σε διαφορετικούς Ολυμπιακούς Αγώνες. Πρόκειται για πέντε μαθητές που εκπροσώπησαν τη χώρα μας στη μακρινή Βραζιλία επέστρεψαν με τις βαλίτσες τους φορτωμένες διακρίσεις: Ένα ασημένιο μετάλλιο, δύο χάλκινα και δύο εύφημες μνείες. Το ασημένιο μετάλλιο, που είναι και το πρώτο που κατακτά η χώρα μας στο διαγωνισμό, κατέκτησε ο Μάνος Βουρλιώτης από την Αθήνα, τα χάλκινα κατέκτησαν οι Κρινιώ Μαρούδα από τα Λεχαινά Ηλείας και η Ιωάννα Κούρκουλου από τα Γλυκά Νερά Αττικής, ενώ εύφημο μνεία απέσπασαν οι Πάρης Τζιτζιμπάσης από τη Δράμα και Θέμης Πράπας από τη Λάρισα. Την πενταμελή αποστολή των μαθητών συνόδευσαν στη μακρινή Βραζιλία ο καθηγητής του Τμήματος Φυσικής του Αριστοτέλειου Πανεπιστημίου Θεσσαλονίκης Γιάννης Σειραδάκης και ο καθηγητής του Τμήματος Οικονομικών Επιστημών του Πανεπιστημίου Θεσσαλίας Λουκάς Ζαχείλας, ενώ ως παρατηρητές συμμετείχαν επίσης στην ομάδα η Μαρία Κονταξή από το Πανεπιστήμιο Θεσσαλίας και ο Χρίστος Ξενάκης από το Βόλο.Επί μία εβδομάδα, μέσα στον Ιούλιο, οι πέντε μαθητές, οι οποίοι επελέγησαν ύστερα από απαιτητικές πανελλαδικές εξετάσεις της Εταιρείας Αστρονομίας και Διαστήματος του Βόλου, όπου βρίσκεται και το σχολείο

Συνέχεια

Τα…παιχνίδια της παγκόσμιας βιομηχανίας φαρμάκων…

Τα νέα φάρμακα, σύμφωνα με τους ερευνητές, είναι ελάχιστα επωφελή έως πολύ βλαβερά! Αυτό είναι το συμπέρασμα έρευνας που διεξήγαγε η βρετανική εφημερίδα Independent. Ερευνητές κρούουν τον κώδωνα του κινδύνου για την επικίνδυνη τακτική που ακολουθούν τα τελευταία χρόνια οι μεγάλες φαρμακοβιομηχανίες, οι οποίες εστιάζουν την προσοχή τους στο μάρκετινγκ κι όχι στην εύρεση νέων θεραπειών.
Όπως προκύπτει από το σχετικό ρεπορτάζ της βρετανικής εφημερίδας Independent, η “κρίση καινοτομίας” που πλήττει την παγκόσμια βιομηχανία φαρμάκων τα τελευταία χρόνια, έχει βαθύτερα και διαφορετικά από τα προβαλλόμενα αίτια.
Τα νέα φάρμακα που έχουν κυκλοφορήσει στην αγορά κατά τις τελευταίες δεκαετίες είναι από ελάχιστα επωφελή έως και πολύ βλαβερά, υποστηρίζουν

Συνέχεια

Ηλιακή έκρηξη on camera!

Μια από τις μεγαλύτερες «ηλιακές εκρήξεις» που έχουν ποτέ καταγραφεί κατάφερε να βιντεοσκοπήσει ένα από τα ερευνητικά τηλεσκόπια της αμερικανικής διαστημικής υπηρεσίας. Το τηλεσκόπιο Solar Dynamics Observatory της NASA κατάφερε να «πιάσει» την πρωτοφανή αυτή «έκρηξη», ένα είδος ηλιακής καταιγίδας, στις 7:28 το πρωί της Τετάρτης 7 Μαρτίου, ώρα κεντρικής Αμερικής, και το θέαμα είναι όντως εντυπωσιακό.

Συνέχεια